#eye #eye


Museum replicas from eBay (2023)
Kameron Rieck


As a result of the 2003 looting of The Iraq Museum under American occupation, hundreds of thousands of Mesopotamian artefacts were destroyed, stolen, lost and/or trafficked across international markets. In combination with European-led excavations on sacred sites, ISIS’ destruction of Nimrud, bombings and conflict, much of Mesopotamian archaeology has been displaced or destroyed.

I contacted Kameron on eBay while looking for trafficked artefacts and discovered that he had purchased a collection of original Mesopotamian artefacts from a private collector in the early 2000s. As both a sculptor and collector based in Sydney, he reproduces and Mesopotamian replicas. When I told Kameron he should repatriate the original artefacts to The Iraqi Museum, Kameron responded with sympathy for cultural vandalism and loss, but suggested that custodianship should be internationally managed. Here, custodianship ends and ownership begins. The question is not where the original lives, but where the replicas travel to.

Kameron said that in future he would eventually sell the artefacts for the next ‘custodian’ to care for.



نتيجة لنهب متحف العراق عام 2003 في ظل الاحتلال الأمريكي، تم تدمير مئات الآلاف من القطع الأثرية في بلاد ما بين النهرين وسرقتها وفقدها و/أو الاتجار بها عبر الأسواق الدولية. وبالاشتراك مع الحفريات التي قادتها أوروبا في المواقع المقدسة، وتدمير داعش لنمرود، والتفجيرات والصراع، تم تهجير أو تدمير جزء كبير من آثار بلاد ما بين النهرين.

لقد اتصلت بكاميرون على موقع eBay أثناء بحثي عن القطع الأثرية المُتاجر بها واكتشفت أنه اشترى مجموعة من القطع الأثرية الأصلية من بلاد ما بين النهرين من أحد هواة جمع التحف في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. بصفته نحاتًا وجامعًا للتحف مقيم في سيدني، يقوم بإعادة إنتاج وبيع نسخ طبق الأصل من بلاد ما بين النهرين. وعندما طلبت من كاميرون أن يعيد القطع الأثرية الأصلية إلى المتحف العراقي، استجاب كاميرون بالتعاطف مع التخريب الثقافي والخسارة، لكنه اقترح أن تتم إدارة الوصاية دوليا.

وهنا تنتهي الوصاية وتبدأ الملكية. ومن خلال التسليع والاستفادة من الادعاء الكاذب بالوصاية، تُفقد قدسية المعرفة الثقافية وتتخذ جماليات الشرق شكلاً للعملاء الغربيين. السؤال ليس أين يعيش الأصل، بل إلى أين تنتقل النسخ المتماثلة.

وقال كاميرون إنه في المستقبل سيبيع القطع الأثرية ليقوم "الوصي" التالي برعايتها.



Kameron Rieck, Museum replicas from eBay (2023), three limestone-quartzite composition sculptures, dimensions variable.




(top-left) Sumerian duck weight featuring a lioness Mesopotamian art/statue (replica), limestone-quartzite composition stone with a slate grey/black patina, 70x30x40mm. The duck weight has remnant cuneiform numbers below the lioness. Duck weights were used in all manner of Mesopotamian trade that required weights and measures to facilitate a fair transaction.

(top-right) Sumerian cylinder seal impression  Akkadian cuneiform writing King ILULU (replica), limestone-quartzite composition stone with an aged patina, 113x43x20mm. ILULU was a Sumerian King who reigned for a few years from 2125 B.C.E. The inscription reads ‘ILULU the servant of SIAUM’. The imagery on the seal is a common depiction of a rampant lion taking on a wild beast in the presence of the tree of life.

(bottom-left) Gilgamesh & Bull man Akkadian cylinder seal impression (replica), limestone-quartzite composition stone with aged ochre patina, 40x70x20mm. The bull man (left) is attributed to be the male companion of Gilgamesh, Enkidu, from the Epic of Gilgamesh. Although raised by animals, he is not usually depicted as a bull/man in other seals though could be a Sumerian artistic stylization. Gilgamesh, King of Uruk, is depicted on the right. Grabbed by the tail and manes, the two rampant bulls have raised their forelegs to rest on the stylized mountain of the sacred tree.

(bottom-right) Kameron Rieck’s business card